语言文字简史:汉字的诞生与成长


中小学简明文学史之语言文字简史(汉字的诞生与成长)

伟大的创造:文 字

不同民族对本民族文字的起源有不同的解释,但通常就是某神教给某人,或者给他启示,某人便成为某族文字创造者。汉字起源的传说就比较特别,比如流传最广的说法是仓颉造字。虽然关于他的身份和他造字的灵感来源有不同的说法,但总是这位上古时代的“生而神圣,而四目”的圣人受鸟兽足迹、山川纹理等自然现象的启发,根据事物形象创造了象形“文(纹)字”。

最近最知名的“四目”者,四目不得了
不难理解,这个传说反映了“画图文字”时代对汉字的深远影响——即使在神话传说里,汉字也是模仿自然事物的形貌而创造出来的。(小问题:为什么说汉字是“书画同源”的文字?)
“造字圣人”仓颉
图上这位就是传说中的“造字圣人”仓颉。

《说文解字·叙》:“黄帝之史仓颉,见鸟兽蹄遮之迹,知分理之可相别异也,初造书契,百工以远,万品以察。”

不过关于仓颉的身份还有另一种说法:仓颉是位部落首领,曾自立为帝拜受洛书,还有说他“龙颜四目, 生而能书”的。所以如果上图中你看到四只眼睛,不是你眼花了——我国上古神话传说中,“重瞳”者都是厉害得不得了的(自带美瞳啊,拍照都不用开滤镜的:)
鱼与数:图画与文字
传说不必太过较真,了解远古文字的发展轨迹后,相信大家都已经明白:文字的起源是一个漫长的过程,而非一次性的创造。对比现存的文字活化石(如下面介绍的东巴文字)可以推想汉字当年的形成过程:先是记事图画,然后由图写变化相对规范的符号,最终由记事表意的画变成与口语词语一一对应的文字。
纳西族的东巴文字
像云南纳西族的东巴文字就处于演变的初级阶段。其“文字”中一个“字”对应的常是口语中的一个词句,而非一个一个字一个口语音节。如下例:
这也是东巴文字
相应地,纳西“文字”写成的文章解读起来就必须串联“画面”,辅以想像,如下例:
东巴文字记录的民族神话
经过数千乃至上万年的时间,文字才能逐渐做到与口语音节一一对应,像甲骨文那样初步形成文字体系。
甲骨文是我国已知的最早的成熟文字系统
文字的创造对任何一个民族来说,都同样是一项神圣的伟业。在那些传说甚至神话中,透过对“文字发明人”的赞颂,我们看到的应该是对文字本身伟大力量的敬畏和颂扬。传说中,仓颉完成他的伟大发明后,“天雨粟,鬼夜哭”,似乎连天地鬼神都被文字中蕴含的伟大力量所震惊,并感到恐惧。(《淮南子·本经》中记载:“昔者仓颉作书,而天雨粟,鬼夜哭。”意即:昔日仓颉造字时,天上下起了粟米,鬼怪夜里哭泣。)

文字,是人们对这个世界的认识的归纳、汇总与提炼。其伟大意义至少可以从两个方面看:

1. 文字的创造标志着人类摆脱了蒙昧,真正开始步入文明社会,加速了人类思维能力的发展。

2. 文字使信息的传递在很大程度上摆脱了时间和空间的限制,人类的智慧成果由此可以记录、传承下去。这种有效的传承方式大大加快了人类文明的发展进程。

总之,文字对人类文明的伟大意义,怎么“夸张”都不算夸张。

当然,还有一个小小的“副作用”:文字出现后,彻底改变了孩子们的生活……*—*

思考:

1.从口语到系统的书面文字的演化经历了哪几个阶段?

2.请试着写出书面文字对人类文明的伟大意义。

汉字的成长

汉字字形的演变

时代不停演进,科技不断发展——现在如此,古时亦然。随着汉字书写的载体、工具渐渐变化,人们不断追求书写的便捷性,汉字的字体字形也不断变化,出现了甲骨文、金文、小篆、隶书、楷书、草书、行书等不同字体。如下图所示,大家可以从中大致感知一下汉字字体的演化过程:
图一:“月”字的演变

图二:“虎”字的演变
在上古原始字符之后,汉字字形的演变历经(甲骨文等)大篆、小篆、隶书、楷书四个重要阶段,到魏晋时期,终于形成了楷书这样讲求方正规则之美的字体。这是中华文化深化的重要轨迹,我们理应对此有一点了解。

思考:请按顺序写出汉字演变过程中出现的七种不同字形。如果可以的话,请试着说不同汉字字体的特点。

思考与练习:

1. 从口语到系统的书面文字的演化大致经历了哪几个阶段?

2. 请试着写出书面文字对人类文明的伟大意义。

3. 汉字字形的演变历经(甲骨文等)大篆、小篆、隶书、楷书四个重要阶段,请参考文中图示,说说这四类字体的特点。(可参考其它资料)

4. 促使汉字字体不断演变的原因有哪些?

参考答案见下期文末。

附上期练习及答案

练习——基础题:

1. 语言文字都是传递信息的方式,不同的方式各有其优点与缺点,请根据本节内容参照示例完成下表。

参考答案:

注:意对即可。

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